Explore la vía fluvial del canal Rideau, Ontario

El Rideau Canal Waterway ubicado en Ontario es un sitio histórico nacional de Canadá y un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO. También alberga la pista de patinaje sobre hielo más larga del mundo.

La vía fluvial consta de varios lagos y ríos conectados por canales y se extiende desde el lago Ontario en Kingston hasta Ottawa y es el canal de funcionamiento continuo más antiguo de América del Norte. Las esclusas del canal se abrieron por primera vez en 1832 y poco ha cambiado desde entonces.

Originalmente fue construido para permitir que los barcos viajen entre Montreal y los Grandes Lagos sin tener que usar el río San Lorenzo. El Rideau es una zona hermosa e interesante con un paisaje variado que incluye urbano, rural y natural. La mayoría de las estaciones de esclusas ofrecen oportunidades para acampar con baños, mesas de picnic y parrillas para barbacoa. Siempre hay algo que hacer a lo largo del Rideau y, dependiendo de cuándo lo visite y cuáles sean sus intereses, seguramente encontrará una actividad adecuada.

Paseo en barco

Obviamente, navegar es una actividad importante y el Rideau ofrece muchas cosas que hacer tanto para principiantes como para expertos. Puede viajar a lo largo de la vía fluvial de Kingston a Ottawa o viceversa. Antes de comenzar, debe familiarizarse con las cartas de agua que están disponibles en las estaciones de bloqueo o en línea. Las cartas le darán detalles de las profundidades del agua, marcadores de navegación, etc. También debe saber cómo operar una cerradura. Puede encontrar información en línea, pero siempre hay personal de bloqueo disponible en cada bloqueo para ayudarlo y asistirlo. Las esclusas están abiertas desde mediados de mayo hasta mediados de octubre. Hay tarifas por usar las cerraduras de alrededor de $ 1 por pie de bote. Los pases de temporada también están disponibles.

Debe permitir alrededor de seis días para un viaje de ida a lo largo de todo el Rideau. No hay un barco de tamaño mínimo, pero el tamaño máximo es de 27,4 m de eslora y 7,9 m de ancho.

Canoa o kayak

El Rideau es uno de los mejores lugares para remar en Canadá. Hay muchas áreas interesantes para visitar y explorar y las esclusas son fáciles de navegar. También hay muchos puntos de acceso a lo largo de la vía fluvial que brindan formas fáciles de entrar y salir del agua.

Disfruté mucho de mi visita guiada a Montreal en bicicleta y, como soy un entusiasta de las bicicletas, sabía que esto sería lo más destacado de mi viaje. Lo mejor fue que, incluso después de que terminara el recorrido, podría mantener mi bicicleta hasta las 8 pm esta noche, ya que el alquiler de una bicicleta de día completo está incluido con cualquier visita guiada en Ça Roule / Montreal sobre ruedas.

Entonces, una vez que nuestro pequeño grupo de exploradores en bicicleta se separó, todos tomamos diferentes direcciones en nuestras bicicletas alquiladas. Me quedé un rato en la zona de Pointe-à-Callière porque un gran festival multicultural, el “Rendez-vous des culture” estaba en pleno apogeo. Varias bandas y grupos de tambores entretenían a la multitud, los puestos callejeros vendían comida étnica y los vendedores ambulantes vendían artesanías importadas de los cuatro rincones del mundo. Disfruté particularmente de la actuación de Zuruba, un grupo de percusión afrobrasileño, cuyos ritmos enérgicos hicieron saltar al público.

Energizado por la actuación de Zuruba, decidí continuar con mi viaje en bicicleta y explorar el Canal Lachine, una vía fluvial histórica abierta en 1825 para sortear los rápidos de Lachine en el río St. Lawrence. El Canal de Lachine fue una fuerza importante para convertir a Montreal en una potencia industrial en el siglo XIX, comenzando con hilanderías y molinos de harina y luego se convirtió en el centro de un grupo diverso de industrias manufactureras.

La apertura de la vía marítima de St. Lawrence en 1959 marcó el comienzo de la desaparición del canal de Lachine y en realidad se cerró en 1970. Durante la década de 1990 se llevaron a cabo discusiones sobre la reapertura del canal de Lachine con fines recreativos y bajo la dirección de Parks Canada, el Canal finalmente fue reabierto para la navegación de recreo en 2002. Hoy el Canal de Lachine es un Sitio Histórico Nacional Designado. Junto al canal hay una red de senderos de 15 km de ciclovías que conecta el Puerto Viejo de Montreal con la ciudad de Lachine y hay disponible un agradable circuito de 30 km, que conecta el Canal de Lachine con un sendero en la costa a lo largo del río San Lorenzo que cuenta con una hermosa vista de los traicioneros rápidos.

Comencé a andar en bicicleta por el camino bien pavimentado y admiré algunos de los restos de los edificios industriales a lo largo del canal, algunos de los cuales se han revitalizado y convertido en condominios de lujo. Cientos de ciclistas estuvieron en este hermoso Día de Canadá y el Canal de Lachine es accesible para ciclistas de todos los niveles de experiencia, considerando que está bien pavimentado y ubicado en un terreno plano. Pasando algunos de los edificios restaurados de la fábrica, crucé el puente para llegar al lado norte del Canal y me encontré con un edificio interesante: el Atwater Market, una joya Art Deco inaugurada en 1933.

El mercado, uno de los cuatro principales mercados públicos de Montreal, cuenta con una variedad de puestos y tiendas que venden frutas y verduras, carne y pescado, queso, alimentos saludables, productos de panadería y pastelería, delicatessen, flores y plantas y más. Fue genial haber cruzado el mercado ya que no había comido nada desde las 6:30 am y había quemado bastantes calorías en bicicleta hasta las 2 pm. Caminé por el mercado para conocer el terreno y observé a los lugareños comprando sus suministros semanales, muchos de ellos orgánicos y cosechados en granjas locales.

Finalmente encontré un pequeño café agradable que vendía una deliciosa variedad de sándwiches, pizzas y calzones y pedí un sándwich de provolone-prosciutto. Le había pedido a un caballero local de nombre Claude que estaba sentado en un asiento fuera del café que vigilara mi bicicleta y él accedió amablemente. Con sándwich en mano volví para unirme a él y tuvimos una pequeña conversación agradable. Me dijo que vive a la vuelta de la esquina y va en bicicleta por el Canal de Lachine todos los sábados y domingos. Añadió que le encanta ir de compras y observar a la gente en el mercado de Atwater y que este es uno de sus rituales favoritos habituales los fines de semana.

Después de que me dijo adiós, comencé a caminar por el mercado y disfruté de una muestra gratis de helado hecho localmente en una taza pequeña, combinado con fresas frescas. Los promotores me dijeron que solo estaban tratando de atraer a la gente para que comprara algunos de los productos frescos locales que se ofrecen. Eso despertó mi apetito por el postre, así que crucé la calle desde el mercado hasta un lugar llamado “Havre au Glace”, justo al lado del Canal, donde tenía una variedad de sabores de helado para elegir. Con mi bicicleta bien cerrada, disfruté de un delicioso cono de helado de avellana y limón, observando el ajetreo y el bullicio del Atwater Market desde el patio exterior de la heladería.

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